没与联合创始人搞定这5个问题,就先别启动创业

时间:2019-09-04 浏览:
导语:我们之前已经讨论过创始人怎么找到合适的联合创始人的问题,但还有一些问题需要在正式启动创业之前与联合创始人厘清、确定。若省略这一步,当创业公司进入发展期时再爆雷,后悔也来不及了。本文原作者是一位被联合创始人“坑”过的连续创业者,他根据自己的教训总结了一些经验,阿尔法公社把它综合编译过来,与国内的创业者共同学习参考。
 
创始人找到合适的联合创始人,会大大提高创业成功的概率,而找到错误的联合创始人则是灾难性的。我就吃过这方面的亏,在第一次创业时被自己的销售合伙人“坑”了。
 
那是一家SaaS创业公司,由我和两位联合创始人Wojtek、John一起打造。我负责公司的运营和财务,John负责公司的产品销售,Wojtek则是技术团队的领导者。
 
在创业过程中,我和Wojtek都按当初的分工做好了自己职责内的事:公司的团队和财务运营良好,产品也顺利成型;但John却没有做到他该做的事,公司的销售团队和渠道建设进度缓慢,似乎当初他的承诺并不存在一样。不可避免的,公司发展受到严重影响,John也应该出局。但因为当时的合伙关系只有口头协议,没有落在纸面,所以很难在法律方面追究责任,公司的资源也被严重浪费。
 
这一次的失败经历让我教训深刻,在之后的创业生涯中,我在找联合创始人时更加谨慎,处理与他们的关系时更加成熟。当然,Wojtek仍旧是我的伙伴。
 
在找到“合适”的潜在联合创始人后,如何成熟地处理与他们在利益和情感方面的关系,让这个关系能够长久而稳定地存在下去,是每一位创始人都会面临的难题,也是创业能否成功的关键之一。我总结了创始人正式启动创业之前,应该与你的潜在联合创始人搞定的一些问题。它们的有些部分可能会让人不舒服,但对你们共同创立的公司具有长期价值。
 
一、愿景与职责
 
首先,创始人与联合创始人应该就创业的愿景达成共识,确保大家的远期目标是一致的。如果只是因为某个模糊的目标走在一起,没有看到“终极”的目标,那在一起向前的时候,联合创始人很可能走上不同的道路,最后与创始人分道扬镳。
 
还有就是要明确每一位联合创始人的职责是什么,如何负责,以及创业过程中遇到问题时应该如何应对、处理。
 
每一位联合创始人都是创业公司的“栋梁”,有一位联合创始人不能很好地履行他的职责,重量就会压到其他“栋梁”身上,整个建筑(创业公司)必然不稳。
 
而实际的情况是,光是在创业前进行职责分工可能是不可靠的,就如我的第一次创业,John也接受了他的职责,但执行起来却是另一回事。真正重要的是勇气、创业精神和执行,因为需要不短的时间,创始团队才能带领大家把想法变成真实。
 
所以从决定创业的第一天起,创始人和联合创始人就应该确定好各自的分工职责,包括对于公司的付出程度。并且还需要用落在纸面的程序和协议,确定彼此的责任,以及在创业过程中若有一方没有尽到责任时,会有什么后果。
 
二、股权分配及行权时间表
 
股权的分配及行权的时间表同样是需要严肃讨论的问题,并且在讨论出结果后必须形成协议和文件,长期遵守。其实在讨论上一个创始团队职责分工的问题时,与之相应的就是股权的分配,因为责任和权利必须是对等的。
 
创始团队的成员们聚在一起创业,共同的愿景、目标和人际关系纽带确实很重要,但最牢靠的应该还是股权这个利益纽带。最看重创始团队的天使投资人,对于这一点也会格外注意。
 
另外,股权的行权时间表也很重要,一般会分好几年,逐步行权。有明确的行权时间表,对于联合创始人,会有一个良好的预期,而分期的行权也有助于联合创始人与公司的“缘分”更加长久。
 
鉴于股权分配对创业公司的重要性,阿尔法公社将在近日用专门的文章进行详细论述。
 
三、联合创始人的现金分配权力
 
第三个需要提前厘清的问题是联合创始人的现金收入以及他分配公司资金的权力。尽管有股权,但在行权之前,它仍是“纸面富贵”。在公司从0到1的过程中,联合创始人需要有现金方面的收入,以维持他与他的家庭的生活。有基本的收入保证,联合创始人们才能放心的把精力投入到事业中去。
 
另外,虽然大多数情况下是占据股权最多的创始人负责公司的运营和财权,但联合创始人在独自负责一个方面(产品、销售、技术)时,也需要相应的资源和自主权,这些资源,尤其是现金资源应该以什么规则或流程分配,需要提前界定。
 
四、深入了解彼此
 
无论潜在的联合创始人是否与创始人有共同学习、共同工作的经历,在做共同创业的决定之前都应该有更加深入的相互了解。因为若创业进展顺利,在5-10年之内你们是相处最密切的人,这会是最重要的个人投资。
 
创始人与联合创始人应在不同的场合有尽量多次的会面和长时间交谈。不仅要看到对方在商业上的一面,还应该了解他们的生活、家人、朋友;既需要看到他们理性的一面,也需看到人性的一面——一个有能力的人如果力气用的方向不对,带来的破坏力也是巨大的。
 
进行这样的深入了解将会相当艰难,但必须尽早进行。当创业正式启动之后,再爆雷,对公司的打击将更加巨大。我们相信大多数创始人在做出创业决定时,一定会下一个坚持5-10年的决心,而选择这5-10年旅程的“旅伴”,怎么重视都不过分。
 
五、这是一个长期的过程
 
寻找联合创始人及整合创始团队是一个长期的过程。因为在第一次创业时吃过亏,我不会再轻易认定一个人是创业伙伴。我第一个公司的联合创始人Wojtek,现在仍是伙伴,这是长期相处下来建立的契合与信任。
 
创始人在做创业准备时,寻找联合创始人应该尽早提上日程,当你已经把创业想法完善,目标市场、产品形态、商业模式想得差不多时再去找,那肯定晚了。
 
事实上,创始人应该在创业这个念头刚冒出来时,就着手找合适的联合创始人。你的创业想法、目标市场、商业模式不应该是自己闭门造车出来,而应该和潜在的联合创始人们碰撞出来。

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